포스코, 46년 만에 쇳물 생산 10억 톤 대기록

김혜연 기자 | 기사입력 2019/10/11 [14:09]

포스코, 46년 만에 쇳물 생산 10억 톤 대기록

김혜연 기자 | 입력 : 2019/10/11 [14:09]

건축·교량·조선 등 전방위 국가산업 발전 기여
끝없는 혁신 결실…국내 첫 ‘등대공장’ 선정도

 

▲ 포스코의 조강생산 10억 톤은 지구에서 달까지 거리인 38만km를 두께 2.5mm, 폭 1219mm인 철판(열연코일)으로 54번 왕복할 수 있다. 사진은 포스코 직원이 쇳물 출선 후 후속작업을 하는 모습.    

 

포스코가 쇳물 생산 46년 만에 누적 조강(粗鋼, 탄소를 첨가한 강철) 생산량 10억 톤 기록을 달성했다.


포스코(회장 최정우)는 지난 10월3일 조강생산 누계 10억 톤을 기록했다고 밝혔다.


1973년 6월9일 포항제철소 1고로에서 첫 쇳물을 생산한 지 46년 만에 달성한 조강생산 10억 톤은 글로벌 경기 침체가 장기화되고 세계 철강업계의 공급과잉이 심화되는 환경에서 이룬 성과라 더욱 의미가 깊다.


조강생산 10억 톤은 지구에서 달까지 거리인 38만km를 두께 2.5mm, 폭 1219mm인 철판(열연코일)으로 54번 왕복할 수 있다. 중형차로는 10억 대, 우리나라에서 가장 높은 빌딩인 롯데월드타워는 약 2만 개를 만들 수 있는 양이다.


1973년 6월9일 첫 쇳물이 나오고 첫 출하는 같은 해 8월1일 이뤄졌다. 1981년에는 포항제철소 4기 종합 준공이 완료됐고, 1983년에는 광양제철소가 개소됐다. 그 후 1989년 누적 조강생산량 1억 톤을 달성했다. 1992년 드디어 조강생산 연간 2100만 톤 체제를 갖춘 4반세기 건설 대역사가 마무리됐다.


그로부터 2년 뒤인 1994년 2억 톤을 달성하며 같은 해 10월14일 국내 기업 최초로 뉴욕증권거래소에 상장하는 데 성공했다. 이후 1998년 3억 톤, 2005년엔 5억 톤을 넘어섰고, 그 해 9월 DJSI 지속가능경영 우수기업에도 진입했다.

 

누적 조강생산량 7억 톤을 넘은 2011년에는 포항 1고로가 국내 언론 매체에 의해 대한민국 경제국보 1호로 선정됐으며, 9억 톤을 넘은 2017년에는 100억 달러 수출탑을 수상했다. 그리고 마침내 올해 누적 조강생산 10억 톤을 달성했다.


첫 5억 톤을 달성하는 데 32년이 걸렸지만 끊임없는 기술개발과 설비 합리화를 통해 추가 5억 톤은 14년 만에 달성한 것이다. 이는 포스코가 초기 국내 산업발전 중심에 멈추지 않고 글로벌 시장 공략을 통해 거둔 결실이기도 하다.


포항제철소에서 첫 쇳물이 나온 1973년에는 포스코의 국내 조강생산은 103만 톤, 조선 건조량은 1만2000CGT(표준화물선환산톤수), 자동차생산은 2만5000대에 불과했으나 지난해 포스코의 국내 조강생산은 3770만 톤, 조선 건조량은 770만 CGT, 자동차생산은 402만9000대로 비약적인 성장을 이루었다.


포스코 광양·포항제철소는 현재 단일제철소로 조강생산 세계 1·2위로, 자동차 외판용 고강도 도금강판, 태양광 구조물용 합금도금강판, 극저온용 고망간강, 압력용기용 9% 니켈강 등 국내외 핵심산업에 고품질의 철강제품을 공급하고 있다.


뿐만 아니라 양질의 철강재를 기반으로 강재를 활용한 용접기술 및 엔지니어링 등 솔루션을 함께 제공해 인천국제공항, 롯데월드타워, 인천대교, 2만3000TEU급 대형 컨테이너선 등 세계 최고의 경쟁력을 가지는 건축, 교량, 조선 등 전방위에서 국가 산업과 경제 발전에 기여했다.


한편 포스코는 고부가가치 제품 판매 확대와 함께 원가절감 노력, 끊임없는 혁신을 추진해 세계적인 철강 전문 분석기관인 WSD로부터  ‘세계에서 가장 경쟁력 있는 철강사’에 10년 연속 1위로 선정되었으며, 철강산업 고유의 스마트 공장 플랫폼을 구축해 지난 7월 국내기업 최초로 세계경제포럼(WEF)이 뽑는 세계 제조업의 미래를 선도할 ‘등대공장’에 선정됐다.

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